¿Cuánta energía gastan los ordenadores de una empresa? ¿Cómo podemos reducirlo?

El consumo energético de un PC, como ya hemos visto, depende de los siguientes factores

Cuánta energía gastan los ordenadores depende de estos 3 factores

Cuánta energía gastan los ordenadores depende de estos 3 factores.

Todos tienen importancia por igual y un error habitual es concentrar los esfuerzos en el primero cambiando hardware (esto es importante pero podemos gestionar de forma ineficiente cualquier equipo dejándonos ahorros por el camino) o aspirar a la voluntad de los usuarios, o a su memoria, para mejorar su conducta. 

Si queremos reducir la cantidad de energía que gastan los ordenadores de nuestra empresa, antes de saber qué conviene hacer y cómo, mejor es tener en cuenta los datos cuantitativos para saber si el esfuerzo vale la pena.

Signos de que se está malgastando algo más que energía en un proyecto fallido de eficiencia energética

Smog

Smog.

Una de las respuestas más habituales cuando nuestros interlocutores (Mantenimiento, Servicios Generales o Finanzas) preguntan a los informáticos si les interesa acometer un proyecto de ahorro de energía en la red de PC es “Ya estamos haciendo algo”.

Hoy, un contacto del departamento de sostenibilidad de una gran universidad me ha enviado un mensaje que dice textualmente lo siguiente con respecto a su iniciativa de eficiencia energética .

“me han comentado que están analizando la propuesta dado que parece ser que ya disponemos de un software que dispone de algunas de las funcionalidades de ahorro en PCs aunque todavía no saben si se está aplicando y su grado de efectividad”

Entonces, yo me pregunto:

Si “creen” que están usando una herramienta y no saben “el grado de efectividad”, es bastante probable que esa herramienta no sea buena, esté mal implementada, o sacar informes sea una tarea complicada como para que sea práctica su utilización. 

Si alguna herramienta de ahorro implantada no ofrece la posibilidad de saber a ciencia cierta y en un plazo breve (diría que inmediato) cuáles son sus resultados, es casi seguro que el dinero o tiempo invertido en su instalación ha sido malgastado (además de la energía perdida que por estas carencias se deducen).

“No se puede gestionar lo que no se mide” y otras memeces en consejos para ahorrar energía.

Ni con toda la información en la mano, alguien va a gestionar lo que no QUIERE o no PUEDE gestionar.

Un medidor inteligente, no es inteligente. El que lo compra para que le ahorre, menos.

Cuestión mal definida

En una edición pasada del Barcelona Smart World Congress Expo pregunté a un eminente investigador británico (que aparentemente se gana bien la vida con fondos públicos):

¿Cuál es la mejor manera de que me hagan caso los firmantes del Pacto de los Alcaldes por la Sostenibilidad? 

Le expliqué que había enviado 50 cartas a responsables del programa en las mayores ciudades de Europa, y recibido solamente 3 respuestas. También le expliqué que dudaba de que la razón para no hacerme ni caso fuese que no estaba relacionado con los objetivos del programa, ya que les comentaba sobre la experiencia positiva logrando que, por ejemplo, la ciudad de Barcelona ahorrase 10 veces lo invertido en el software de ahorro, en energía consumida por los PC.

El hombre me miró a mí como yo miro a mi hijo con ternura cuando el pequeño me pregunta si “existe la gente mala”, y me soltó, como de favor: “Mmm, es que el Pacto de los Alcaldes era un programa mal definido, como mínimo…”

Estuve inmediatamente de acuerdo con él: un programa financiado con nuestro dinero, cuyos miembros ni siquiera responden a un mensaje que podría ayudarles a lograr los objetivos que se les presuponen, debe estar como mínimo, mal definido.

Investigación Verde

Investigación Verde.

El resurgir de las cenizas de la eficiencia energética

En estos días, los que se han dado cuenta de que el dinero se ha agotado (de nuevo), están empezando a planificar la manera de reducir el desperdicio sin sentido. Una de las primeras cosas que hacen es crear una comisión (o varias) y algunas de ellas son impulsadas ​​por este concepto naif de detectar el tamaño del problema u oportunidad y hacer afirmaciones audaces (si es a la prensa, mejor). 

La frase gastada en todos los consejos para ahorrar es “No se puede gestionar lo que no se mide”.

Bien, esto supone que si detecta un gran problema u oportunidad, se mide y luego esto… soluciona el problema? 

Veamos por qué este plan tiene algunos defectos …

La forma en que mucha gente piensa acerca de cómo resolver el desperdicio de energía es tan errada como creer que comprar una báscula va a resolver sus problemas de sobrepeso: es un comienzo, se necesita, pero nunca es suficiente.

Muchísimo más importante que la frase de marras es este par o tres de cosas, y los consejos para ahorrar energía debieran comenzar por aquí:

  • ¿Tiene Ud. una persona claramente responsable por el control del malgasto de energía en su organización? (No, no me refiero al tipo que durante los últimos 10 años ha dado vueltas por toda la oficina y ahora es el “Gestor de Energía” en su empresa sólo para dar el título a alguien que revisa las facturas de la luz).
  • Un gerente debe ser alguien que examine los resultados, evalúe si se logran los objetivos y si no, tome una de dos opciones: corrige las desviaciones utilizando herramientas y poder que detenta en su parcela, o se va a su casa.
  • Si usted tiene esta persona, ¿tiene ésta poder para castigar el derroche de energía?

Un gerente con una gran cantidad de herramientas y ningún poder o interés para actuar según los informes de resultados no es un administrador, es una broma (o un contador inteligente).

5 señales inequívocas para predecir el fracaso de un proyecto de Green IT

Top 1 – La iniciativa se titula  “Proyecto de Green IT” o incluye en algún lado el término.

Un llamado”Proyecto de Green IT” es a la seriedad de un proyecto de ahorro energético corporativo como “Smart City” es al urbanismo sustentable. 

Bajo el mote de medidas de “Green IT” he visto desde campañas para recordar a la gente que apague los ordenadores cuando no los usa (que ya es sabido que no funcionan porque la gente lo único que recuerda es que a las 10:30 se va a desayunar, a las 14 a comer y a las 19 a su casa), iniciativas de cambio de hardware antiguo por otro más nuevo con supuestos beneficios energéticos por tratarse de generaciones de productos actuales (que no digo que no los haya, pero con comprar más cosas no basta para ser eficientes) hasta cursos de formación y campañas de reflexión sobre el uso responsable de la tecnología (algunos con enlaces en este 2016 a documentos oficiales pagados por todos nosotros por medio de Europa… en 1996.

En este interactivo de 2016 del Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente se difunden errores y además se sustentan con un documento de 1996…

Como conclusión: si alguien usa el mote “Green IT” en un proyecto no es porque le interese el proyecto en sí ni su resultado, sino su difusión previa “para la gente que no entiende nada de nada”. En consecuencia, es humo, un marrón en la mesa de alguien que está tapado “de cosas importantes” y su futuro es negro en vez de verde.

¿Cuánta energía gasta un ordenador? (aproximaciones)

Muchos de los visitantes que llegan a nuestra web lo hacen buscando respuesta a esta pregunta. Vamos a dar un poco de información que os ayude, y algunas pistas para poder hacer vuestros cálculos y saber cuánta energía gasta un ordenador.

Un ordenador NO GASTA lo que dice la potencia nominal de la fuente.

Es decir, 250 o 300 Vatios NO ES lo que consume un ordenador. Esa es la potencia máxima que puede entregar la fuente, pero no la habitual.

Un ordenador tiene 3 estados energéticos básicos

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Y para saber cuánta energía gasta un ordenador al año debemos saber la potencia de cada uno de ellos y tener alguna forma de medir el tiempo que permanece en estos estados durante el uso normal. En un proyecto con Verdiem Surveyor, estos datos de tiempos y estados son recogidos de forma muy simple, si no lo tienes a mano puedes hacer tus estimaciones con nuestra plantilla Excel.

Lo que debemos saber es la potencia media en cada uno de ellos, no en un instante puntual sino en un período de tiempo razonable.Si nos dedicamos a medirlo, debemos usar un dispositivo que pueda medir Vatios y sacar una media para cada estado.

Además, el gasto energético es función de estos 3 factores

3 factores influyen en cuánta energía gasta un ordenador

3 factores influyen en cuánta energía gasta un ordenador.

La combinatoria de estos factores hace que cada sitio sea un caso particular: generalizar nos puede conducir a errores.

Por ejemplo, este gráfico representa el consumo anual en kWh y su equivalencia en Euros (€) para redes de diferentes proyectos reales en los que hemos participado.

Cuánta energía gasta un ordenador: depende del entorno

Datos de consumo anual en diferentes proyectos. Photo courtesy of JP García, Leantricity

Como dato de partida, nos sirve consultar las declaraciones de los fabricantes en sus certificaciones medioambientales, en este enlace podéis acceder a las de HP.

Si miramos por ejemplo un HP DC 7900 SFF (de tamaño reducido, bastante habitual) lo que el fabricante declara son ON: 50,56 Vatios, STDBY: 2,34 Vatios y OFF 1,06 Vatios.Aparte, debemos calcular lo que consume la pantalla. Si vemos las especificaciones del Compaq W2052a 20-inch LED Backlit LCD Monitor, son ON:18,84 Vatios y OFF: 0,15 Vatios

¿Cómo hacemos los cálculos en una unidad útil para asociarla a números conocidos y familiares?

La factura de la electricidad nos viene en kWh. Esto se obtiene de multiplicar el tiempo en horas que un aparato eléctrico pasa consumiendo energía por la potencia en Vatios, y todo esto lo dividimos por 1000 para pasar de Vatios/h a kW/h.Entonces, el caso “esperable” de un PC que se use en una oficina donde se trabajen 8 horas diarias y hubiesen usuarios responsables o un sistema de gestión como el de Verdiem, sería:

Consumo de la CPU diario:

8 x 50,56 /1000 = 0,40 kWh por las 8 horas de encendido16 x 2,34 /1000 = 0,037 kWh por las 16 horas de STDBY (en caso de que no se apaguen los PC sino que se dejen en reposo).Sumando, nos dan 0,437 kWh diarios de consumo.

Consumo de la pantalla diario:

8 x 18,84 / 1000 = 0,150 kWh por las 8 horas de encendido16 x 0,15 /1000 = 0,0024 kWh por las 16 horas de apagadoEl total del consumo diario de la pantalla es entonces de 0,1524 kWh.

¿Cuál es el total anual sin descontar días festivos?

365 días x (0,437 kWh + 0,1524 kWh) = 215 kWh anuales por ordenador en este caso “teórico”.Si multiplicamos por el coste actual de la energía en España: 0,15 € * 215 kWh = 32€ anuales en consumo eléctrico de un ordenador correctamente gestionado por un usuario más verde que Greenpeace.Si hay 1000 de estos ordenadores en una empresa, sumaremos 32.000 € anuales (o 160.000€ en 5 años) solamente de consumo energético, y en este caso en el que se trata de un ordenador que gasta muy poco y un usuario responsabilísimo.Esto es el caso “idealista”.

Los casos más habituales

En oficinas donde se trabajan 8 horas, suelen quedar muchos ordenadores siempre encendidos, lo que hace que el tiempo medio de encendido pase de las 8 teóricas horas a 12 o más. Si ponemos en práctica un sistema de gestión adecuado podemos acercar las cifras reales a las ideales, o incluso mejorarlas: en una oficina con 8 horas de trabajo diario, la media de encendido que podemos lograr es cercana a las 6 horas netas. Esto se debe a la eliminación de los tiempos muertos en que los PC no son usados por medio de las políticas de ahorro.Un ejemplo claro de esto es el del gráfico siguiente: la puesta marcha de las políticas reduce el tiempo de encendido de los PC (que es reemplazado por suspensión) mientras que la actividad de los usuarios permanece igual.

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Con estos datos básicos ya tenéis las herramientas para calcular el consumo aproximado en vuestra red y juzgar si abordar un proyecto de ahorro os podría salir a cuenta, o no.Las variables más importantes son:

  • cantidad de equipos
  • consumo medio de los mismos
  • y costumbres de los usuarios

Con un producto como Verdiem Surveyor podéis hacer una medición exacta del tipo de uso que se hace de los equipos en vuestra red, y tomar una decisión fundamentada.

Glosario realista de “Green IT”

Hace tiempo que tenía pendiente la versión en Castellano de mi eBook sobre ahorro energético en PC corporativos . A diferencia de la original en inglés, esta tiene un Glosario sobre Green IT que ayuda a comprender mejor el espacio del problema y por qué el ahorro no le interesa básicamente a nadie en una empresa lo suficientemente grande y con un Departamento TIC poderoso como para defenderse de cualquier iniciativa no prioritaria para sus intereses.

Puedes descargar el eBook en el siguiente enlace:

Ahorro

Es la diferencia de consumo calculada entre los datos del Baseline y el período de aplicación de las medidas de ahorro en producción. Habitualmente el ahorro es algo ninguneado en las empresas porque el ahorrador sospecha (o más bien confirma) que los aumentos de eficiencia derivados del Green IT en su parcela serán dilapidados cambiando los Smartphones de los gerentes cada 4 meses a fin de que estos puedan escribir “Ya aterricé cariño” cada vez que sus vuelos… aterrizan.

Baseline

Es el consumo energético medido en una situación normal, antes de aplicar políticas de gestión energética en el proyecto de Green IT. Para que un baseline sea adecuado y útil, debe cumplir con las siguientes condiciones:

  • poseer datos de al menos 2 semanas completas en situación de uso habitual
  • no haberse registrado días festivos ni vacaciones más allá de los fines de semana normales.
  • haberse recopilado datos de una población representativa (en número y tipología) de los ordenadores existentes en el entorno de trabajo.

Una forma segura de distorsionar un Baseline es hacer correr la voz de que se está midiendo el consumo energético: el que encendió el PC y no lo apagó jamás desde Barcelona ’92 lo va a apagar ahora cada vez que baje a fumar y el CIO confirmará su sospecha de que “todo esto del ahorro energético no sirve para nada”.

CIO (Chief Information Officer)

A pesar de que aún no se ha inventado el ordenador que funcione sin energía eléctrica, el CIO es un apasionado por malgastarla con la excusa de preservar el buen funcionamiento de los sistemas corporativos.

Intente pasar una nota de gastos en los sistemas corporativos de su empresa y descubra una falacia.

CO2

El dióxido de carbono es un importante gas de efecto invernadero. La quema de combustibles de carbono desde la Revolución Industrial ha aumentado rápidamente su concentración en la atmósfera, lo que ha llevado a un calentamiento global. Es además la principal causa de la acidificación del océano, ya que se disuelve en el agua para formar ácido carbónico.</p><p>Los seres humanos estamos empeñados en ignorar el probado hecho de que nuestra propia actividad consumidora y consumista produce cada vez más CO2 y esto pone en riesgo la supervivencia de la especie y del planeta.

Waste

Waste.

Como la máxima aspiración de casi todas las empresas es crecer en producción y ventas, crecen las emisiones de CO2 y lo seguirán haciendo hasta que los accionistas se den cuenta de que llevar a toda la humanidad a la muerte es malo para sus intereses. En ese momento de iluminación, anunciarán un Plan B.

Esquema Energético

Es una configuración de los parámetros del temporizador del PC y de las pantallas para cambiar el estado energético de los mismos pasado un tiempo detectado de inactividad.Si bien en el 99% de los casos es suficiente con configurar un esquema básico del estilo de “Apagar la Pantalla a los 20 minutos y suspender el PC a los 30” para lograr importantes ahorros evitando los malgastos prolongados, es en la definición de los estados energéticos y su ámbito de aplicación donde se pierde más tiempo y energía discutiendo con los técnicos informáticos, aterrados por los posibles efectos colaterales de gestionar la energía en los PC de forma racional.

Estados Energéticos del PC

Son los diferentes estados en los que puede permanecer un ordenador durante su utilización y son básicamente Encendido (On), Suspendido (Standby), Apagado (Off) o Hibernado (Hibernate). El concepto fundamental a comprender es que la reducción de consumo entre el estado Encendido y cualquiera de los otros estados (Suspendido, Apagado o Hibernado) oscila entre un 93 y un 97%. Cualquiera sea el estado en que coloquemos los ordenadores cuando no se utilizan, aparte de Encendido, nos brindará grandes ahorros energéticos y de emisiones. Normalmente, el estado Suspendido, que es el más beneficioso cuando un PC no se utiliza, es solamente aplicado menos del 3% del tiempo en las grandes organizaciones.

FM (Facilities Manager)

Es el responsable de que todos los sistemas de los edificios y sus recursos funcionen a plena satisfacción de los ocupantes, mientras se sostienen los procesos de negocio de las compañías. Busca permanentemente la eficiencia, sobre todo desde que a partir del año 2007 le han bajado el presupuesto un 30% cada año mientras que las actividades de la empresa se llevan a cabo en el mismo edificio construido para hacer sentir insignificantes a las pirámides de Egipto. Si al 100% del presupuesto del año 2007 le quitamos un 30% cada año nos queda en 2015 un 5,76% de aquella suma, por lo que el FM habitualmente nos recibe con los brazos abiertos si le hablamos de ahorro.

El problema es que la apertura de brazos le deja las manos cerca de la cabeza, que es donde se las lleva cuando le explicamos que queremos hacerle ahorrar electricidad en los designios del… CIO.

Green IT

Green IT es la denominación genérica que engloba a todas las iniciativas habitualmente destinadas a justificar compras de más cosas que no se usan pero que consumen menos energía que las que no se usaban antes.

kWh

El kilovatio-hora, simbolizado kWh, es una unidad de energía expresada en forma de unidades de potencia × tiempo, con lo que se da a entender que la cantidad de energía de la que se habla es capaz de producir y sustentar una cierta potencia durante un determinado tiempo. El kilovatio-hora se usa generalmente para la facturación del consumo eléctrico domiciliario, dado que es más fácil de manejar que la unidad de energía del Sistema Internacional, el julio (J). Como esta última es una unidad comparativamente muy pequeña (un julio apenas puede sustentar un vatio durante un segundo) su uso obligaría a emplear cifras demasiado grandes.

El kWh cuesta muy poco por unidad, de allí la fruición con la que se los envía a la alcantarilla sin pensar que el dinero malgastado en energía podría ser utilizado en actividades productivas.

Política de Ahorro Energético

Es la programación de la asignación en un calendario semanal de los diferentes Esquemas Energéticos disponibles a un PC, uno o varios grupos de PC o a la totalidad de los PC de la organización en un proyecto de Green IT. Por definición tautológica, el ordenador del jefe no está incluido en ninguna de las clasificaciones anteriores.

Wake on LAN

Capacidad que tienen los ordenadores de ser activados por comandos remotos ya sea para realizar tareas de mantenimiento o para acceder a demanda a equipos puntualmente apagados. Esta capacidad es extremadamente útil para encender los ordenadores antes de que los usuarios lleguen a las oficinas y así lograr mantener en calma a personas que pueden esperar un semáforo 2 minutos, no saltan por el hueco del ascensor si el mismo no está en su planta cuando quieren bajar, y hacen la cola en el banco pero no pueden de ninguna forma esperar que se encienda su PC por las mañanas (y por esta razón los suelen dejar encendidos por las noches malgastando energía).

               

Objetivos, métricas y valor de los ahorros energéticos en una red de ordenadores

Los ahorros energéticos dependen de gestionar los estados energéticos en todo momento

Los ahorros energéticos dependen de gestionar los estados energéticos en todo momento.

Objetivos del proyecto

  • Maximizar los ahorros energéticos reduciendo la permanencia de ordenadores encendidos cuando no son necesarios, por ejemplo:
    • ausencias prolongadas de los usuarios durante la jornada laboral
    • fuera de horarios de trabajo
    • noches, fines de semana, festivos y vacaciones.
  • Colaborar con la estrategia de sostenibilidad del Cliente
  • Dar ejemplo, desde la organización, de uso eficiente de los recursos alineado con las iniciativas de cuidado del medio ambiente y mitigación del cambio climático promovidas por la UE, dentro de las cuales los ahorros energéticos tienen rol principal.
  • Mejorar la seguridad y la gestión de la red al permitir un apagado y encendido de los equipos de forma remota, a demanda o programada sin cambios en la configuración de la red.
  • Identificar equipos sub-utilizados en la red.

Buscando ahorros energéticos podemos identificar equipos no necesarios.

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